Web Celebrities del passato: Mahir Çagri

Quello del turco Mahir Çagri è probabilmente il caso più antico di web-celebrity. La sua fama, accidentale quanto persistente, è un fenomeno che risale al 1999, quando il link alla sua home page – ospitata sui server di Xoom – iniziò a circolare freneticamente tra i navigatori di tutto il mondo. L’irresistibile comicità della sua auto-presentazione, fatta di fotografie che lo ritraggono in situazioni improbabili (mentre gioca a ping pong, suona la fisarmonica o prende il sole in un succinto slip rosso) e di frasi in inglese sgrammaticato (“Welcome to my Home Page!!! I kiss you!!!”, “Who is want to come TURKEY I can invitate ….. She can stay my home”, “I like sex”) ha reso Mahir incredibilmente popolare nel giro di pochi mesi.
Dopo una serie di interviste e qualche apparizione televisiva, la popolarità di Mahir ha poi beneficiato dell’esplosione del fenomeno Borat, personaggio inventato dal comico inglese Sasha Baron Cohen e protagonista nel 2006 del film “Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan”. Le impressionanti somiglianze tra Mahir e Borat, che comprendono l’aspetto fisico, l’abbigliamento, il modo di parlare e persino alcuni dettagli come l’hobby del ping pong e la sbandierata passione per il sesso, non sono passate inosservate. Tanto che Mahir ha più volte minacciato di passare alle vie legali per sfruttamento non autorizzato della sua immagine. Anche se numerose ricerche sembrano dimostrare il primato cronologico di Borat (i primi sketch che lo vedono protagonista risalgono al 1994, quando si faceva chiamare Kristo), le similitudini sono talmente impressionanti da lasciare comunque il dubbio che Mahir possa davvero essere stato una fonte di ispirazione per il noto personaggio del giornalista kazakho…

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