On Pessimism

This lecture by Alain de Botton is inspiring, entertaining and even mindblowing. Have you ever thought that sometimes embracing sadness and pessimism could help you achieve better things in life? It may seem a little odd but it does make sense. If you have half an hour to spend, I suggest you listen to this.

“In this secular sermon, Alain challenges the great bourgeois promise that everyone can find happiness in love and work and suggests that we take on the joys of pessimism instead. He argues that the chances of anyone succeeding in both areas (let alone in one) are extremely remote – and that it is therefore peculiar, and deeply cruel, to base our societies around these values. Indeed, in denying a place for misery and despair, the modern world denies us the possibility of collective consolation, condemning us instead to solitary feelings of shame and persecution. ”

3D printers as teleporters

Anil Dash has some great ideas about 3d printing and teleporting:

“Every 3D printer should seamlessly integrate a 3D scanner, even if it makes the device cost much more. The reason is simple: If you set the expectation that every device can both input and output 3D objects, you provide the necessary fundamentals for network effects to take off amongst creators. But no, these devices are not “3D fax machines”. What you’ve actually made, when you have an internet-connected device that can both send and receive 3D-printed objects, is a teleporter. I know that sci-fi nerds will point out that this is hardly teleportation, since you’re cloning the shape of the original object rather than actually sending the original object somewhere. But sci-fi correctness is not nearly as useful for the 3D printing industry as a totally futuristic concept that can get normal people excited. Imagine a simple television ad with a clean, well-designed (not a kit!) device saying “when you lose the wheel for your kid’s toy car, her friend can teleport her a replacement”.

Full article here.

[via boing boing]

Fake Holidays

Fake Holidays is a photography project by Reiner Riedler:

“When wishes are out of reach, simulation is taking over our leisure time and our holidays. Imaginary worlds are created, often under massive technological exertion, in order to offer us experience as reproducible merchandise. Although the quality of these adventures on demand sometimes proves to be rather dubious, the boom does shed light on one thing: the yearnings and dreams underlying people’s daily lives.”


 

 

Francis Ford Coppola Predicts YouTube in 1991

“Suddenly, one day some little fat girl in Ohio is gonna be the new Mozart…and make a beautiful film with her father’s little camera-corder, and for once this whole professionalism about movies will be destroyed, forever, and it will really become an art form.” – Francis Ford Coppola

The excerpt comes from Hearts of Darkness, the documentary about Coppola’s 1979 cult-classic Apocalypse Now.

(via Brain Pickings)

Random Book Giveaway on Facebook


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Malcolm McLaren: The Quest for Authentic Creativity

This is possibly the best speech I heard about creativity and authenticity in years. Try to watch it entirely, it’s worth it:

Quoting from Open Culture‘s website:

In early October of 2009, Malcolm McLaren was nearing death but didn’t know it yet. He showed up at the 2009 Handheld Learning conference feeling fatigued, but managed to deliver a provocative and heartfelt speech titled, ‘Never Mind the Bullocks, Here’s the Txt Pistols,’ in which he reflects on his life growing up in post-World War II England and expresses dismay over the rise of what he called ‘karaoke culture.’

‘All popular culture today,’ said McLaren, ‘goes to great lengths to promote the idea that it’s cool to be stupid.’ He championed instead the ‘messy process of creativity’ in which struggle, failure and the acquisition of skill and knowledge are valued above instant fame. You can watch the complete speech above. A few days after it was given, McLaren went into the hospital and learned that he had cancer. He died six months later, on April 8, 2010.”

[via Open Culture]

Multicolored vynils

“In summer 2011 The Flaming Lips released collaborative vinyl EPs with Lightning Bolt, Neon Indian and Prefuse 73. The ‘starter blob’ of vinyl for each disc was assembled by hand using random amounts of different vinyl colors, ensuring that every record would be unique. Here are a couple of Flickr photosets of the finished products (and a bit of the process) as they came off the presses.”

(via)


Bliss and rage sulle colline di Sonoma

Impossibile non riconoscerlo. Bliss (in italiano: beatitudine, felicità) è il wallpaper più famoso del mondo. Arrivato sui computer di milioni di persone con Windows XP nel 2001, è stato il panorama più visto da chi in questi dieci anni si è “affacciato” sui desktop e sul web attraverso le finestre del sistema operativo della Microsoft.
Quello che forse pochi sanno invece è che non si tratta di un’immagine sintetica, né, almeno a detta del suo autore, di una fotografia sottoposta a pesanti sessioni di Photoshop. Secondo Charles O’Rear, infatti, lo scatto è totalmente genuino e ritrae le colline di Sonoma County, in California (più info in questa pagina di Wikipedia). Un luogo che a guardarlo oggi si presenta parecchio meno paradisiaco, anche perché da molti anni è stato convertito a vigna (la foto è stata scattata nel 1996).
Photoshoppata o no, l’immagine è ormai entrata a far parte dell’immaginario legato ai computer, tanto che le reinterpretazioni, le parodie e gli usi artistici non si contano.
A cominciare dal progetto After Microsoft (2006), del duo artistico Goldin+Senneby: i due sono andati fisicamente sul “luogo del delitto” e sono tornati con una versione aggiornata dello stesso panorama:

Poi c’è chi è andato a scovare la location su Google Street View, offrendoci una visione non molto dissimile:


Ecco invece cosa ci ha fatto l’artista Paul Destieu (My Favourite Landscape, 2007), riproducendo fisicamente uno dei bug più classici del mondo Windows:

Un altro artista, Carlo Zanni, nel 2003, l’ha dipinto, come si fa con un vero paesaggio, olio su tela:

Poi c’è “Windows Real”, realizzato da Johannes P Osterhoff con l’aiuto dei suoi studenti della Merz Academy di Stoccarda:

Chiudo con la mia consueta notazione personale: quello che vedete qui di seguito, e che potete scaricare qui, è il mio desktop attuale, montato però, con buona pace di Bill Gates, su un Macintosh. Ma che fanno i tre uomini a destra? Distruggono un fax a suon di calci e mazzate da baseball (citazione del film “Office Space”). Il nostro rapporto con la tecnologia? Bliss & Rage. Da sempre.

The Pepper Spraying Cop

Il video l’abbiamo visto tutti, e continua a rimbalzare sui social network di tutto il mondo (un po’ meno sui media tradizionali), suscitando indignazione e una comprensibile ridda di polemiche. Nel filmato, girato lo scorso 18 novembre, si vede Lt. John Pike, poliziotto in servizio presso la California University a Davis, spruzzare spray urticante direttamente negli occhi di uno sparuto gruppetto di studenti, seduti in dimostrazione pacifica in un viale del campus. Quello che colpisce, oltre all’atto in sé, è la nonchalance dell’ufficiale, che passeggia disinvolto di fronte ai ragazzi e li attacca con lo spray con l’aria di qualcuno che stia liberando la soffitta dagli scarafaggi. Queste immagini hanno fatto subito il giro del mondo e sono diventate uno degli emblemi del movimento di protesta statunitense, che trova il suo fulcro nel gruppo OWS (Occupy Wall Street), anch’esso sgombrato con la forza qualche giorno fa da Zuccotti Park, ma nient’affatto spento.

La potenza virale dell’immagine dell’ufficiale spruzzatore (“the pepper spray cop”) ha però superato i confini della semplice condivisione, trasformandosi in un vero e proprio “meme” (così vengono chiamati i contenuti virali sul web, specie quando contemplano infinite reinterpretazioni del tema originale). Da ieri sera John Pike ha fatto ufficialmente il suo ingresso nella storia dell’arte, grazie a una serie di divertenti fotomontaggi che lo vedono inserito in alcune tele storiche: da Le dejuner sur l’erbe di Manet a La Grande Jatte di Seurat. Passando per Delacroix e Michelangelo. Da qualche ora, poi, sono apparse anche versioni un po’ più contemporanee, che coinvolgono Banksy e Marina Abramovic, e la catena non sembra destinata a fermarsi…